Un article écrit par Radio-Canada

Quatre morts, une soixantaine de blessés dans un puissant séisme à Taïwan

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Le séisme a causé des dommages dans la localité de Hualien, à Taïwan. Cliquez ici pour afficher l'image d'en-tête
Le séisme a causé des dommages dans la localité de Hualien, à Taïwan.

Tous les décès se sont produits dans la région de Hualien, près de l'épicentre du séisme dans l'est de l'île, a annoncé l'agence nationale de lutte anti-incendie. Trois des victimes ont péri sur un sentier de randonnée, et la quatrième dans un tunnel routier.

Le centre des opérations de secours de Taipei a confirmé ce bilan et fait état de près de soixante blessés.

La magnitude du séisme sous-marin a été estimée à 7,5 par l'Agence météorologique japonaise (JMA), à 7,4 par l'Institut américain d'études géologiques (USGS) et à 7,2 par l'agence météorologique taïwanaise (CWA).

Il s'est produit peu avant 20 h (heures de Montréal), selon ces agences, et a été suivi de plusieurs répliques. Son épicentre a été détecté en mer à faible profondeur au large des côtes est de Taïwan.

J'ai voulu m'enfuir, mais je n'étais pas habillé. C'était tellement fort, a déclaré Kelvin Hwang, un client d'un hôtel de la capitale Taipei, qui s'est réfugié dans le hall de l'ascenseur au neuvième étage.

Des règles de construction strictes et une bonne préparation aux catastrophes naturelles semblent avoir permis d'éviter une catastrophe majeure pour l'île, régulièrement frappée par des séismes.

À Hualien, deux bâtiments se sont effondrés prenant au piège des personnes, a déclaré un responsable des pompiers de ce port de près de 100 000 habitants, situé au pied d'une chaîne de montagnes et de gorges.

Des bulldozers ont été mobilisés pour dégager des rochers qui bloquent des routes vers Hualien, selon des images diffusées par les chaînes de télévision locales.

Le tremblement de terre a initialement déclenché des alertes au tsunami à Taïwan, dans les îles du sud-ouest du Japon et dans plusieurs provinces des Philippines, où la population des zones côtières a été priée de gagner les hauteurs.

Les autorités japonaises et philippines ont finalement annulé leurs alertes, et le Centre d'alertes au tsunami du Pacifique, un observatoire régional basé à Hawaï, a annoncé vers 22h que la menace de tsunami est maintenant largement passée, tout en appelant les habitants des régions littorales à rester prudents.

L'aéroport de Naha, le plus important de l'île japonaise d'Okinawa, a suspendu le trafic aérien et les vols prévus vers cette destination ont été déroutés. Les enregistrements des vols au départ ont cependant repris après la levée de l'alerte.

Aucune victime n'a été signalée dans la région d'Okinawa, a déclaré le porte-parole du gouvernement nippon, Yoshimasa Hayashi. Selon la JMA, des vagues de 30 cm ont été signalées dans les îles de Yonaguni et Miyako, et de 20 cm dans celle d'Ishigaki, toutes situées à l'extrême sud-ouest de l'archipel.

Séisme le plus fort depuis 25 ans

À Taïwan, des photos publiées par l'Agence centrale d'informations (CNA) ont montré un bâtiment rouge de sept étages à Hualien partiellement effondré, incliné à environ 60 degrés.

Le séisme est proche de la côte et peu profond. Il est ressenti dans tout Taïwan et dans les îles voisines... C'est le plus fort depuis 25 ans, depuis le tremblement de terre de 1999, a déclaré aux journalistes le directeur du Centre sismologique de Taipei, Wu Chien-fu.

Un séisme de magnitude 7,6 avait alors fait 2 400 morts en septembre 1999, la pire catastrophe de l'histoire moderne de Taïwan.

Dans la capitale taïwanaise, le métro a brièvement cessé de fonctionner, mais le trafic a repris au bout d'une heure. Les habitants ont été priés de vérifier d'éventuelles fuites de gaz provoquées par la secousse.

J'ai voulu m'enfuir, mais je n'étais pas habillé. C'était tellement fort, a déclaré Kelvin Hwang, un client d'un hôtel du centre-ville, qui s'est réfugié dans le hall de l'ascenseur au neuvième étage.

Normes de construction

Situés à la frontière de plusieurs plaques tectoniques, Taïwan et le Japon sont fréquemment touchés par des séismes. Pour limiter les risques autant que possible, les deux pays appliquent des normes de construction parmi les plus strictes au monde.

Au Japon, la catastrophe de Fukushima en mars 2011, qui a fait environ 20 000 morts et disparus, est encore dans toutes les mémoires.

Un séisme sous-marin de magnitude 9,0 avait entraîné un gigantesque tsunami sur la côte nord-est du pays, lequel avait aussi provoqué l'accident nucléaire de Fukushima Daiichi, le pire depuis celui de Tchernobyl en 1986.

La péninsule de Noto, dans le centre du Japon, a par ailleurs subi un séisme de magnitude 7,5 le 1er janvier, qui a fait plus de 240 morts, notamment à cause de l'effondrement de nombreuses maisons anciennes en bois.

Dans une publication sur X (ex-Twitter), Emergency Info BC a indiqué qu’il n'y avait pas de menace de tsunami pour la Colombie-Britannique.

De plus, le Centre d'alerte au tsunami pour la région du Pacifique a avisé qu’aucune menace ne visait Hawaï et le territoire américain de Guam.