Un article écrit par Radio-Canada

Frank Farian, fondateur de Boney M et de Milli Vanilli, est mort à 82 ans

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Frank Farian en 2008

Le producteur allemand Frank Farian, l'homme derrière les succès du groupe disco Boney M. et du duo Milli Vanilli, est décédé à 82 ans dans son appartement de Miami, aux États-Unis, a annoncé mardi sa famille.

En 2022, il avait révélé avoir subi une opération au cœur, au cours de laquelle on avait remplacé l’une de ses valves cardiaques par celle d’un cochon, ce qui lui avait sauvé la vie, selon la BBC

Né en 1941 dans la petite ville de Kirn, dans l’ouest de l'Allemagne, il est considéré comme le producteur allemand ayant engrangé le plus de succès à l'international, avec plus de 800 millions d'enregistrements sonores vendus.

Frank Farian, de son vrai nom Franz Reuther, avait commencé comme cuisinier avant de fonder, en 1961, le groupe de rock Frankie und die Schatten (Frankie et les ombres), qui avait lancé sa carrière musicale.

Un marionnettiste de l’industrie musicale

La notoriété est arrivée plus tard, avec le succès de Boney M, groupe disco des années 1970 qu'il a créé de toutes pièces et dont il a écrit certains des tubes et enregistré lui-même les voix masculines en studio, laissant les quatre membres de Boney M assurer le spectacle sur scène dans leurs costumes scintillants.

Les morceaux Daddy Cool, Ma Baker, Sunny et Rasputin sont devenus des titres cultes.

Frank Farian a réussi un autre coup musical avec le duo Milli Vanilli, qui a déboulé dans le paysage de la pop en 1988, porté par le titre Girl You Know It's True.

Mais cette réussite a pris un tour scandaleux lorsque le producteur, à la fin de 1990, a avoué à la presse que les voix des chanteurs, le Français Fab Morvan et l'Allemand Rob Pilatus, n'étaient pas celles que l'on entendait sur l'album, ni sur scène où ils faisaient de la synchronisation labiale (lip sync).

La supercherie a valu aux deux vedettes une descente aux enfers. Le duo a notamment été obligé de rendre son Grammy.

Le documentaire Milli Vanilli, diffusé sur la plateforme Paramount+, a récemment décrypté l'histoire de ce groupe, bouc émissaire parfait d'une industrie musicale qui est la première coupable dans cette duperie.

Frank Farian, qui a refusé de s'exprimer dans le film, reprochait à Pilatus son accent bavarois et à Morvan son accent français, d’où sa décision de ne pas les faire chanter, comme le raconte dans le documentaire l'assistante et ex-amante du producteur, Ingrid Segieth.