Un article écrit par Radio-Canada

Tir mortel lors d’un tournage : Alec Baldwin plaide non coupable d’homicide involontaire

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L'acteur et producteur Alec Baldwin en 2021.Cliquez ici pour afficher l'image d'en-tête
L'acteur et producteur Alec Baldwin en 2021.

Poursuivi pour homicide involontaire, Alec Baldwin a plaidé non coupable mercredi devant la justice américaine plus de deux ans après le tir mortel qui a coûté la vie à la directrice de la photographie du film Rust pendant le tournage.

L'acteur de 65 ans était attendu devant un tribunal jeudi pour une audience préliminaire, mais sa défense a renoncé à son droit de comparaître et a envoyé un document indiquant qu'il plaidait non coupable.

Le comédien, qui risque jusqu'à 18 mois d'emprisonnement, nie avoir appuyé sur la détente et a toujours maintenu qu'on lui avait assuré que son arme était inoffensive.

L'affaire remonte à octobre 2021. Le tournage de Rust avait viré au drame dans un ranch du Nouveau-Mexique lorsqu'Alec Baldwin avait pointé une arme censée ne contenir que des balles à blanc mais dont un projectile bien réel avait tué la directrice de la photographie Halyna Hutchins et blessé le réalisateur Joel Souza.

Ce fait divers rare avait choqué Hollywood et provoqué des appels à interdire les armes à feu sur les plateaux.

Cependant, il a également provoqué des soupçons d'amateurisme autour de cette production à petit budget : certains comédiens d'Hollywood ont ainsi rappelé que la gestion des armes à feu sur un tournage faisait déjà l'objet de règles strictes.

Vedette de Rust, Alec Baldwin était également le producteur du film. Mais il n'est poursuivi qu'en tant qu'acteur.

Procès rapide réclamé

Sa défense réclame un procès rapide pour minimiser les risques de suspicion et de calomnie à son encontre dans cette affaire marquée par de multiples rebondissements et de nombreuses faiblesses du côté de l'accusation.

Le parquet avait abandonné les poursuites contre le comédien en avril en invoquant de nouveaux éléments d'enquête. Le Los Angeles Times avait expliqué ce revirement en révélant que le pistolet aurait été modifié avant sa livraison à l'équipe de tournage, faisant ainsi augmenter le risque qu'un tir intempestif se produise.

Cependant, les procureurs avaient prévenu que l'enquête se poursuivait et que l'acteur n'était pas innocenté pour autant. Il a de nouveau été inculpé à la mi-janvier après un nouveau rebondissement.

Selon le magazine Variety, une nouvelle expertise de l'arme en cause, réalisée l'été dernier, a conclu qu'elle n'avait pu se déclencher que par une pression sur la détente.

Brisée au cours de tests effectués par le FBI lors de l'enquête initiale, cette réplique d'un pistolet d'époque est au centre de toutes les interrogations : toute la question consiste à savoir si elle a pu se déclencher seule.

Le syndicat des acteurs à la défense de Baldwin

Le syndicat des acteurs SAG-AFTRA a récemment critiqué les poursuites à l'encontre de M. Baldwin, qu'il estime fondées sur une évaluation incorrecte des fonctions réelles d'un acteur.

Le travail d'un acteur n'est pas d'être un expert en armes ou en armes à feu, a rappelé l'organisation dans un communiqué. Les armes à feu sont fournies pour être utilisées sur le plateau sous la direction de plusieurs professionnels experts directement responsables de l'utilisation sûre et précise de ces armes à feu.

L'armurière du film, Hannah Gutierrez-Reed, est également accusée d'homicide involontaire dans cette affaire et son procès doit débuter le 21 février.

Lors de l'enquête initiale, les policiers ont conclu que c'est elle qui avait glissé la balle réelle dans l'arme utilisée par Alec Baldwin au lieu d'une balle à blanc.

L'enquête n'a jamais déterminé comment des munitions réelles avaient pu se retrouver sur le plateau de tournage, où seules des balles à blanc sont autorisées.

En mars dernier, le premier assistant réalisateur du film, Dave Halls, a écopé de six mois de prison avec sursis après avoir accepté de plaider coupable. Il avait tendu le pistolet au cœur du drame à M. Baldwin en lui assurant que l'arme n'était pas dangereuse.

Le tournage de Rust a depuis lors repris et été complété dans le Montana, avec le veuf de Halyna Hutchins, Matthew, en tant que producteur.

Fin 2022, il avait abandonné les poursuites qu'il avait engagées au civil contre Alec Baldwin au terme d'un accord dont le montant n'a pas été divulgué. À l'époque, il avait attribué la mort de sa femme à un terrible accident.