Un article écrit par Radio-Canada

Carl Weathers, qui incarnait Apollo Creed dans la saga Rocky, est mort

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Carl Weathers a été footballeur professionnel avant de connaître une carrière prolifique au petit et au grand écran.Cliquez ici pour afficher l'image d'en-tête
Carl Weathers a été footballeur professionnel avant de connaître une carrière prolifique au petit et au grand écran.

L'acteur américain Carl Weathers, connu pour avoir incarné le boxeur Apollo Creed dans la saga Rocky, est décédé à l'âge de 76 ans, a annoncé vendredi sa famille.

Le comédien est mort jeudi paisiblement dans son sommeil, selon un communiqué publié par ses proches.

Né en 1948 à La Nouvelle-Orléans, Carl Weathers a d'abord été footballeur professionnel dans la NFL avec les Raiders d'Oakland, puis dans la LCF avec les Lions de la Colombie-Britannique.

Il a par la suite joué dans plus de 75 films et séries télévisées américaines au cours de sa carrière. Son rôle le plus célèbre reste celui d'Apollo Creed, infatigable boxeur afro-américain qui se retrouve défié sur le ring par Sylvester Stallone dans la saga Rocky.

Dans le film original de 1976, Apollo Creed est un champion du monde des poids lourds qui remet sa ceinture en jeu contre un parfait inconnu, incarné par Sylvester Stallone. Leur affrontement final, avec son lot de sang, d'os brisés et de coups filmés au ralenti, reste un moment culte et une référence en matière de films de combat.

Le premier Rocky a remporté l'Oscar du meilleur film et lancé l'immense carrière de Sylvester Stallone.

Aujourd'hui est un jour incroyablement triste pour moi, a réagi le comédien sur Instagram.

Carl Weathers a fait partie intégrante de ma vie, de mon succès (...) et je lui en suis incroyablement reconnaissant. Il était absolument brillant - sa voix, sa taille, sa présence, ses capacités athlétiques, mais surtout son cœur, son âme.

Sylvester Stallone, acteur

C'est une perte horrible, a-t-il conclu.

D'abord ennemi de Rocky Balboa, le personnage d'Apollo Creed se transforme au cours des films en compagnon de route du boxeur.

Une évolution qui a permis des années plus tard de relancer la franchise, sous le nom de Creed, où Stallone devient le coach d'Adonis, le fils d'Apollo.

« Une légende »

Carl Weathers avait également été opposé dans le film Predator (1987) à Arnold Schwarzenegger, qui a déploré vendredi la perte d'une légende. Un athlète extraordinaire, un acteur fantastique et une personne formidable, s'est rappelé le comédien.

Nous n'aurions pas pu faire Predator sans lui. Et nous n'aurions certainement pas eu autant de plaisir à le faire, a également observé l'acteur Jesse Ventura, qui avait joué avec lui dans Predator avant de devenir gouverneur du Minnesota.

Carl Weathers était un talent phénoménal, un vrai professionnel et un ami très cher.

Jesse Ventura, acteur

Plus récemment, Carl Weathers était apparu dans plusieurs épisodes de la série The Mandalorian, inspirée de l'univers Star Wars.

Il y incarnait Greef Karga, chef de la guilde des chasseurs de primes qui informe le Mandalorien de l'avis de recherche lancé pour Grogu, la petite créature surnommée Baby Yoda par les fans.