Un article écrit par Radio-Canada

Sénégal : le président Sall laisse en suspens la date de la présidentielle

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Le président du Sénégal, Macky Sall, affirme qu'il quittera son poste le 2 avril. (Photo d'archives)Cliquez ici pour afficher l'image d'en-tête
Le président du Sénégal, Macky Sall, affirme qu'il quittera son poste le 2 avril. (Photo d'archives)

Le président sénégalais Macky Sall a laissé jeudi en suspens la date de la présidentielle dont il avait décrété le report, tout en assurant qu'il quitterait son poste comme prévu le 2 avril, que son successeur soit connu ou non.

Le président Sall, au pouvoir depuis 2012, a dissipé dans un entretien avec quelques médias sénégalais les incertitudes sur son départ à l'échéance de son mandat, mais pas celles sur la tenue, avant ou après le 2 avril, de cette élection dont l'ajournement a provoqué l'une des plus graves crises politiques traversées par son pays depuis des décennies.

Face aux tensions actuelles, il a suspendu la décision sur la date du scrutin à un dialogue qu'il entend mener à partir de lundi, et affirmé sa volonté d'apaisement. Il a ouvertement envisagé la possibilité de libérations des deux opposants antisystème Ousmane Sonko et Bassirou Diomaye Faye.

Pour ce qui est de la date, on verra ce que le dialogue proposera, a-t-il dit. L'élection peut se tenir avant ou après le 2 avril, a-t-il déclaré.

Interrogé sur l'éventualité qu'elle se tienne d'ici au 2 avril, il a répondu : Je ne le pense pas.Il a indiqué qu'il aurait des discussions lundi et mardi, d'abord avec les candidats, puis avec les autres acteurs politiques et sociaux.

Au sortir du dialogue mardi, il faut qu'on ait une date.

Macky Sall, président du Sénégal

En ce qui le concerne, le 2 avril 2024, ma mission se termine à la tête du Sénégal, a-t-il dit, se montrant piqué au vif par le soupçon ancien qu'il pourrait chercher à se maintenir en poste plus longtemps que prévu.

Si les Sénégalais ne peuvent se rendre aux urnes d'ici au 2 avril, c'est le Conseil constitutionnel qui prendra le relais, a-t-il indiqué. Il appartiendra au Conseil constitutionnel de dire ce qui doit être fait, a-t-il ajouté.

Un coup d'État constitutionnel, selon l'opposition

Le Sénégal, volontiers vanté pour sa stabilité et ses pratiques démocratiques bien qu'ayant connu de graves troubles politiques par le passé, est plongé dans l'inconnu depuis la décision en début février du président Sall et de l'Assemblée nationale de reporter au 15 décembre la présidentielle prévue le 25 février.

Ce report, dénoncé comme un coup d'État constitutionnel par l'opposition, a provoqué une commotion dans l'opinion et des manifestations qui ont fait quatre morts.

Le Conseil constitutionnel s'est opposé, la semaine dernière, à cet ajournement et au maintien du président Sall à son poste jusqu'à l'installation de son successeur. Le Conseil a constaté l'impossibilité de maintenir la présidentielle le 25 février et demandé aux autorités de l'organiser dans les meilleurs délais.

Malgré les spéculations sur la tentation d'un passage en force, le président Sall avait fait part le lendemain de son intention de respecter la décision du Conseil et de mener sans tarder les consultations nécessaires à l'organisation du scrutin.

Depuis lors, rien n'a filtré officiellement des discussions qu'il aurait menées, en dépit de déclarations à la presse de personnalités disant avoir joué les bons offices, y compris auprès d'Ousmane Sonko, personnage principal d'un bras de fer avec l'État qui a donné lieu à plusieurs épisodes de contestation meurtrière depuis 2021.

M. Sonko est emprisonné depuis juillet 2023 et a été disqualifié de la présidentielle. Mais la candidature de son second, Bassirou Diomaye Faye, détenu lui aussi, a été validée par le Conseil constitutionnel.

Le président envisage la libération de ses opposants

Le président Sall s'est dit jeudi disposé à la clémence envers ses anciens adversaires, et il a envisagé la possibilité de grâces ou d'une loi d'amnistie. Oui, je suis prêt à aller aussi loin pour que tous bénéficient de ce pardon et que le Sénégal aille vers ces élections de manière apaisée, a-t-il déclaré au sujet d'une éventuelle libération de M. Sonko.

Quant à M. Faye, il peut avant ces lois bénéficier d'une liberté provisoire pour répondre à l'appel du dialogue, a-t-il dit.

Le président Sall a demandé mercredi au ministère de la Justice de finaliser des textes pour matérialiser la volonté de réconciliation et de pardon. Une loi d'amnistie des prisonniers avait été évoquée il y a une semaine.

Plusieurs centaines de détenus ont été relâchés depuis la semaine dernière, contribuant à une fragile détente.

Mais la société civile, qui a mobilisé plusieurs milliers de personnes le week-end passé, a prévu un nouveau rassemblement samedi à Dakar pour maintenir la pression sur le pouvoir, tout comme le camp présidentiel pour soutenir M. Sall.

Le camp de Bassirou Diomaye Faye a accusé mercredi soir le président de traîner les pieds, comme l'a fait la très grande majorité des 19 candidats retenus par le Conseil constitutionnel.

Il n'acceptera de discuter que pour fixer sans délai la date de la présidentielle, et celle-ci devra avoir lieu avant le 2 avril, a-t-il prévenu dans un communiqué.

Le président a justifié le report de l'élection par les vives querelles survenues au cours du processus préélectoral. Il a dit vouloir une élection incontestable, s'inquiétant du risque de nouveaux accès de violence après ceux de 2021 et 2023.

L'opposition soupçonne le camp présidentiel de vouloir s'arranger avec le calendrier par crainte de la défaite de son candidat, le premier ministre Amadou Ba, désigné par le président Sall pour lui succéder.