Un article écrit par Radio-Canada

En Chine, l’incendie d’un bâtiment résidentiel fait au moins 15 morts

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Les premiers éléments de l'enquête indiquent que le feu aurait pris à l'endroit où se trouvaient des motocyclettes électriques.Cliquez ici pour afficher l'image d'en-tête
Les premiers éléments de l'enquête indiquent que le feu aurait pris à l'endroit où se trouvaient des motocyclettes électriques.

D'immenses flammes au milieu de la nuit : un incendie dans un bâtiment résidentiel a fait au moins 15 morts et 44 blessés vendredi dans l'est de la Chine, selon un bilan provisoire annoncé samedi par les autorités de la ville de Nankin.

Les causes du sinistre font l'objet d'une enquête, mais les premiers éléments indiquent que le feu a pris à l'endroit où se trouvaient des deux-roues électriques, ont précisé les autorités locales lors d'une conférence de presse, samedi.

Nankin, qui fut la capitale impériale, est située à environ 260 kilomètres au nord-ouest de Shanghai. Le maire de la ville, Chen Zhichang, a présenté ses condoléances et ses excuses aux familles des victimes.

Nous sommes profondément attristés et coupables de cette tragédie, a déclaré M. Chen, avant de s'incliner en guise de pardon devant des journalistes.

Sur les 44 personnes hospitalisées, deux se trouvent dans un état grave, d'après les autorités.

Un brasier majeur

L'incendie, qui a pris vendredi à 4h39 du matin, heure locale, a vraisemblablement surpris les habitants dans leur sommeil.

Selon les secours, 25 camions de pompiers ont été mobilisés pour venir à bout de l'incendie.

Des images diffusées sur les réseaux sociaux chinois montrent le haut d'un gratte-ciel en feu en pleine nuit et une immense fumée noire s'en dégager.

D'autres images montrent de gigantesques flammes consumer plusieurs étages du bâtiment. Les gyrophares de véhicules de secours sont visibles à proximité dans l'obscurité.

Sur des vidéos tournées au petit matin, apparemment après l'extinction du feu, de la fumée blanche se dégage d'au moins cinq parties différentes du bâtiment.

La tragédie était samedi matin le sujet le plus lu sur Weibo, un réseau social chinois similaire à X.

Les vélos électriques [...] devraient être interdits dans les résidences, commentait un internaute, en référence à la cause supposée de l'incendie.

Un véhicule dangereux

Ces deux roues, très populaires sur les routes en Chine, se rechargent avec une simple prise. Leurs batteries sont souvent branchées directement sur l'alimentation électrique des logements.

C'est très dangereux, pestait un autre internaute sur Weibo, appelant à un durcissement de la réglementation pour l'interdire.

Les incendies et autres accidents mortels sont fréquents en Chine en raison d'une application parfois laxiste des normes de sécurité. En janvier, au moins 39 personnes avaient péri dans l'incendie d'un magasin dans le centre du pays.

Le feu avait pris au sous-sol d'une boutique lorsque des ouvriers avaient enfreint des règles lors de travaux, selon les autorités.

Le président chinois Xi Jinping avait alors appelé à tirer les leçons de la catastrophe pour éviter de nouveaux drames.

Cinq jours plus tôt, 13 écoliers avaient perdu la vie dans l'incendie d'un dortoir d'un internat.

En avril 2023, un rare incendie à Pékin dans un hôpital avait fait 29 morts et forcé des patients désespérés à sauter par les fenêtres pour s'échapper.