Un article écrit par Radio-Canada

Après la F1, le groupe américain Liberty Media acquiert la MotoGP

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Le circuit de MotoGP est actif depuis 1949.Cliquez ici pour afficher l'image d'en-tête
Le circuit de MotoGP est actif depuis 1949.

Après la formule 1, la MotoGP. Avec le rachat annoncé lundi de Dorna Sports, propriétaire des droits du championnat de la catégorie reine de la moto, le groupe américain Liberty Media devient le roi incontesté des sports mécaniques.

L'opération, qui valorise Dorna Sports à 4,2 milliards d'euros, dette comprise, reste toutefois soumise à l'approbation des autorités de régulation de plusieurs pays, rappelle le groupe américain dans un communiqué.

Dans le détail, Liberty Media, déjà propriétaire de la F1 depuis 2017, va acquérir, en liquidité et en actions, 86 % de Dorna Sports, les dirigeants de l'entreprise basée à Madrid conservant le contrôle des parts restantes.

Nous sommes très contents de développer notre portefeuille dans le secteur du sport et du divertissement avec l'acquisition du championnat de MotoGP, a commenté le président-directeur général de Liberty Media, Greg Maffei, cité dans le communiqué.

C'est une entreprise en développement, et nous voulons la faire croître encore pour les partisans de MotoGP, les équipes, ses partenaires commerciaux et nos actionnaires, a-t-il promis.

Dorna Sports, dont le PDG Carmelo Ezpeleta va rester en poste selon Liberty Media, était auparavant contrôlé par le fonds Bridgepoint et l'Office d'investissement du régime de pensions du Canada.

Selon un article publié par le Financial Times la semaine dernière, QSI, le fonds souverain du Qatar propriétaire du Paris Saint-Germain, et la société de portefeuille TKO Group, regroupant la World Wrestling Entertainment et l'Ultimate Fighting Championship, avaient également mené des discussions pour le rachat de Dorna avec ses propriétaires.

C'est l'étape idéale dans l'évolution de la MotoGP, et nous sommes enthousiasmés par ce que ce nouveau jalon apportera à Dorna, au paddock de MotoGP et aux partisans de sports mécaniques, a dit Carmelo Ezpeleta.

Nous sommes fiers de la manière dont nous avons fait grandir ce sport mondial, et cette transaction témoigne de sa valeur aujourd'hui et de son potentiel de croissance, a-t-il ajouté. Liberty a un superbe bilan dans le développement d'entreprises sportives, et nous ne pouvions rêver d'un meilleur partenaire pour faire encore progresser le nombre de partisans de la MotoGP dans le monde entier.

Depuis la première saison en 1949, qui comptait 6 courses en Europe, la MotoGP s'est considérablement développée, et le championnat comptera 21 courses dans 17 pays en 2024, rappelle Liberty Media.

La société américaine dit espérer boucler l'opération d'ici la fin de 2024.

Cette acquisition, qui lui offrirait le contrôle de la formule 1 et du championnat MotoGP, pourrait toutefois être scrutée de près par les instances de contrôle de la concurrence.

En 2006, le fonds luxembourgeois CVC avait par exemple été contraint par le gendarme européen de la concurrence de céder Dorna, déjà promotrice du championnat MotoGP, quand il avait voulu acquérir une société mère qui contrôlait alors les droits commerciaux de la formule 1.

Outre la MotoGP, Dorna Sports contrôle notamment le championnat de Superbike et le championnat de MotoE (motorisation électrique).

Depuis que la société américaine Liberty Media a pris le contrôle de la formule 1 en 2017, à la suite du CVC, elle a mis en œuvre une stratégie d'expansion, notamment aux États-Unis, pays de la NASCAR et de l'IndyCar, avec trois courses dans ce pays en 2023.

Liberty Media a lourdement investi dans le retour de la F1 à Las Vegas, avec un premier GP en 2023 qui a nécessité des mois de travaux et a nui à la circulation sur la célèbre Strip de la cité du jeu.